Diferencias entre Jazz y Precision bass

Diferencias entre bajos Jazz bass y Precision bass

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Uno de los mayores mayores dilemas a la hora de elegir un bajo Fender (u otras muchas marcas) es decidirse entre uno de los dos tipos más comunes: Jazz y Precision bass. Especialmente si cuentas con pocos recursos y quieres elegir muy bien qué bajo comprar.

Pues si estás en ese punto en el que, por más que miras, no ves demasiadas diferencias entre los bajos tipo Fender Jazz y Precision bass, este es tu artículo.

Así que, al más puro estilo del juego «encuentra las diferencias», analizamos con detalle todas las características que distinguen a estos bajos eléctricos, y comparamos los pros y contras de cada uno para saber cuándo elegir uno u otro.

Jazz y Precision bass

¿Por qué todos hablan de Bajos Jazz y Precision bass?

La razón por la que los términos Jazz y Precision están hasta en la sopa, es porque básicamente son los dos modelos de bajos eléctricos con más historia.

Tanta, y tan extendida, que se convirtieron en un estándar de fabricación para innumerables marcas de bajos eléctricos, en base a diseño de construcción y configuración electrónica.

Por eso, aún hoy en día, Jazz bass y Precision bass son términos de referencia para infinidad de modelos de bajos eléctricos que no son de la marca Fender. Y, por eso, hoy se llega a la deslumbrante conclusión de que:

  • La mayor parte de los bajos eléctricos de gama baja, baratos, economicos, low-cost, como prefieras llamarlos, y otros no tan baratos, son bajos que se fabrican en base a estos dos modelos: el Fender Jazz bass (J-bass), y el Precision bass (P-bass).

Entonces, ¿por qué es importante que como bajistas sepamos bien las diferencias entre los bajos Jazz y los Precision?

Primero, porque hablar de estos modelos es hablar de la historia del bajo eléctrico, sus orígenes y evolución.

Segundo, porque prácticamente todos vamos a empezar con un instrumento que «imita» a uno de estos dos modelos. Además de que es bastante probable que, cuando te plantees comprar un bajo de gama media alta, tengas en el horizonte un Fender, o uno tipos Jazz o Precision bass de otra marca.

Diferencias entre bajos Jazz y Precision bass

Como hemos dicho, es inevitable que nos topemos con las palabras Jazz y Precision. Y es inevitable que, tarde o temprano, nos preguntemos: ¿qué diferencias hay entre ambos?

Y es que, si por más que los miras y los escuchas, no encuentras razones de peso para distinguirlos, no te preocupes.

Esto nos ha pasado a todos, hasta que alguien nos ha explicado parte por parte todas las diferencias de diseño, construcción y configuración del sonido, que existen entre los modelos de bajos eléctricos con más historia.

Año de creación

Para empezar, nos vemos obligados a empezar diferenciando estos dos bajos desde su año de creación.

El Fender Precision bass, creado en 1951 por Leo Fender, no fue el primer bajo eléctrico de la historia, pero si el primero que triunfó en el mercado. Y, por lo tanto, el primer modelo de los dos que nos concierten en este artículo.

Su nombre, Precisión, se debe a que este instrumento era una adaptación reducida, amplificada y con trastes del contrabajo. Esto permitía a los músicos ejecutar el bajo de forma más sencilla, y tocar notas con una afinación precisa, más claras y brillantes (como en la guitarra).

Por su parte, el Fender Jazz bass se presentó casi una década después que su hermano, en 1960. Y se hizo como un bajo eléctrico destinado a ofrecer una mayor versatilidad a los bajistas.

Esto es debido a que: mientras que el primer Precision estaba inspirado en la famosa guitarra eléctrica Fender Telecaster, el Jazz bass supuso la adaptación en bajo de la guitarra Jazzmaster.

Es decir, un instrumento de gama alta destinado a bajistas de Jazz con una técnica de ejecución avanzada, que permitía conseguir un sonido más rico en tonos medios y altos. Pero que a la vez, también ofrecía un mayor control en su configuración.

Características del mástil

Diferencias de mástil

Una de las características diferenciales entre los Jazz y Precision bass, es que el primer modelo, al estar destinado a ser un bajo con el que poder tocar más rápido, presenta un cuello de mástil más fino.

Claro, que el mástil va ensanchando conforme se acerca al cuerpo, por lo que cuando decimos ancho del mástil, nos referimos al grosor de la cejilla, nuez o cejuela.

De este modo, mientras que el Precision bass tiene una anchura de 43mm, el Jazz bass cuenta con 38mm de ancho, siendo bastante más delgado.

Así que, de esta forma tan sencilla, puedes identificar con los ojos cerrados si tienes en las manos un J bass o P bass.

Por lo demás, ambos bajos eléctricos tiene, de forma genérica, un mástil con perfil de tipo «C».

Pero, ¿qué pasa si quieres compararlos sin cerrar los ojos, y sin tenerlos en las manos, atenta/o? Pues que, como era de esperar, esta no es la única diferencia sustancial entre estos dos modelos.

Diseño del cuerpo

Diferencias forma del cuerpo

Aún recuerdo el primer bajo Jazz bass (un squier) que me compré por un detalle en el que nunca me había fijado.

Como ya tenía una funda bastante buena, y no estaba para gastar, mi pensamiento fue sencillo: «lo transporto en la que tengo y listo». Cuando, para mi sorpresa, no entraba en el estuche. ¡WTF!

Efectivamente, yo tenía una funda perfecta para mi bajo G&L de cuerpo tipo Precision bass, y resulta que no es igual que un tipo Jazz.

El cuerpo de un Precision o P bass tiene una forma más redonda y simétrica en su extremo inferior. Y, del mismo modo, la forma de los «cuernos» (lo que se llama diseño de doble cutaway) también es más redondeada y ergonómica.

Sin embargo, el cuerpo de un Jazz o J bass tiene un contorno mucho más pronunciado en sus extremos, lo que hace que tenga una forma asimétrica en la zona inferior, y un doble cutaway también algo más alargado.

De hecho, el cuerpo del Jazz es como coger el cuerpo del Precision del extremo donde está el conector del jack, y estirarlo un poco.

Así que, ten en cuenta y esto, y que no te pase lo mismo que a mi. No olvides que el cuerpo de un bajo tipo Jazz bass es ligeramente más grande que el de un Precision.

Diseño del Golpeador

Diferencias de golpeador Jazz y Precision bass

Ahora bien, si tenemos que decir cuál es la mayor diferencia visual entre los bajos Jazz y Precision bass, lo tenemos claro: el golpeador o Pickguard.

El golpeador del Precision bass se caracteriza por proteger gran parte del frente del bajo, ya que ocupa desde el mástil hasta casi llegar al puente.

Claro, que no siempre ha sido así. Esta forma se introdujo en los nuevos modelos de 1957, y hasta entonces el golpeador del Precision era igual que el de una guitarra telecaster. Es decir, su forma tenía un corte recto, y se acompañaba de una placa metálica perpendicular para las perillas.

No obstante, el golpeador característico de los P bass es el actual. Cuya forma se adapta al contorno del cuerpo y termina en una punta redondeada. Por eso, en un P bass, el golpeador rodea las pastillas, las perillas, y el conector, el cual se encuentra al final del mismo.

Sin embargo, el golpeador del Jazz bass, pese a ser muy parecido al del P bass, nunca ha cambiado de diseño y es más pequeño.

Esto se debe a que se corta a mitad del cuerpo, justo donde empieza la placa metálica en la que se alojan las perillas y el conector. Por lo que el golpeador solo rodea una de las dos pastillas.

La diferencia estética entre ambos golpeadores influye en la posición del conector del jack. Mientras que en un P bass se encuentra muy cerca del puente, en un J bass está más alejado, cerca del perfil inferior del cuerpo.

Perillas y ecualización

Diferencias de controles Jazz y Precision

Antes de ver el aspecto más relevante de cada bajo, sus pastillas, vamos a mencionar rápidamente los controles de sonido que ofrece cada uno.

Sí, es verdad que podríamos comentarlo al final, pero queremos terminar hablando de las pastillas. Se nos ha antojado, y ya está.

El Precision bass cuenta con 2 perillas: una de volumen y otra de tono (agudos y graves). Y ya esta, al igual que una guitarra Fender Telecaster, no tiene más misterio.

El Jazz bass, por suparte, tiene 3 perillas: dos de volumen (una por cada pastilla), y una de tono (agudos y graves). Aunque cabe destacar el el primer modelo de J bass tenía cuatro perillas, ya que permitía controlar el tono de ambas pastillas por separado.

Diferencias de pastillas Jazz y Precision

Configuración de las Pastillas

Y por fin llegamos a la última, y más importante, diferencia entre los bajos electricos Jazz y Precision bass: las pastillas, pickups o micrófonos.

¿Por qué la más importante? Porque, como ya hemos mencionado en esta guía detallada sobre las pastillas, son el componente más importante de un bajo eléctrico. Son el origen del sonido característico de cada modelo, y lo que te va a guiar a la hora de elegir uno u otro.

El primer Fender Precision bass de 1951 tenía una sola pastilla de bobina simple, o lo que es lo mismo, una sola pastilla Single coil.

Pero al igual que otras importantes modificaciones del P bass, en 1957 también se cambio este aspecto. Y desde entonces se incluyeron las pastillas de doble bobina denominadas Split coil tan características de este modelo.

Estas pastillas están compuestas de cuatro polos magnéticos cada una (dos por cada cuerda). Y se sitúan juntas una ligeramente desplazada de la otra, a una distancia intermedia entre el mástil y el puente.

Por su parte, los Jazz bass montan dos pastillas Single coil desde su nacimiento, con ocho polos magnéticos cada una.

Estas pastillas de aspecto alargado y estrecho se posicionan en paralelo: una más centrada y cerca del mástil, y otra más cercana al mástil. Esto es lo que permite que el Jazz bass tenga una mayor variedad de tonos, en función de donde se ejecuten las cuerdas.

Eso sí, tanto las pastillas de los J bass como de los P bass son pastillas magnéticas. Pero eso ya es otro tema que te explicamos más detenidamente en la guía que te comentábamos antes.

Fender Jazz bass o Precision bass: ¿cuál es el mejor bajo para ti?

Al más puro estilo de discusión entre los fotógrafos «Nikon o Cannon«, entre los bajistas también existe cierta controversia sobre cuál es mejor: el Jazz o el Precision.

Por eso, muchos bajistas (que se lo pueden permitir) optan por tener ambos instrumentos, mientras que otros eligen ser fieles a un único modelo (ya sea por tradición, sonido o estilo propio).

Y, por eso, es probable que tú, ahora que ya conoces las diferencias más importantes en uno y otro, te estés preguntando cuál elegir.

¿Es mejor un bajo tipo Jazz bass, o me conviene más un tipo Precision bass?

Vamos a contarte qué criterios seguimos nosotros para elegir entre un Jazz y un Precision bass. Pero ten en cuenta que al final, tu decisión deberá equilibrar estos 3 aspectos (por este orden):

  • Sonido.
  • Comodidad.
  • Estética.

Cuándo elegir un Precision bass

Un Precision Bass tienen un sonido grave, cálido y muy profundo, por lo que es un instrumento con el que tendrás mucha presencia.

Es decir, obtendrás un sonido muy rico en frecuencias bajas, con un tono lleno de medios y bajos. cálido y con una presencia importante en el rango de los medios.

Como verás en la lista de bajistas que usan este bajo, es sin dudarlo el modelo de bajo más frecuente en la música moderna, sea el estilo que sea (y también el que más imitaciones ha tenido).

No obstante, en nuestra opinión no es el que más nos gusta ni para técnicas de slap, ni para líneas de bajos con muchas notas.

Y no lo es porque tiene un sonido que va muy bien para rellenar todos los espacios y frecuencias que no alcanzan otros instrumentos de la banda. Por ejemplo, con un P bass nunca pisarás el sonido de una guitarra, y crearás una base sólida y con mucho cuerpo.

Por eso creemos que es muy indicado para bajistas que, sea cuál sea su estilo (odiamos los tabús), tocan líneas de bajos inteligentes con pocas notas.

Eso en cuanto al sonido. Porque en cuanto a la comodidad, recalcamos que el mástil del Precision es más ancho que el Jazz. Y quizá para los que tienen manos pequeñas esto les resulte un poco molesto.

Pero de ningún modo la anchura del mástil debe ser un impedimento, puesto un buen bajista debe desarrollar una técnica correcta, sea cual sea el grosor del mango.

Además, ten en cuenta que, a mayor grosor del mástil, mayor resonancia del mismo. Y esto es un factor a tener en cuenta, ya que influye mucho en el sonido P bass.

Cuándo elegir un Jazz bass

Un Jazz Bass tienen un sonido claro, nítido y bastante brillante, que se caracteriza por ser un instrumento con el que tendrás mucha versatilidad.

Es decir, gracias a sus dos pastillas podrás alcanzar un rango de tono más amplio y un sonido muy rico en frecuencias medias.

Y esto se debe, en parte, a que en un Jazz podrás tocar tanto en la posición del puente (agudos) como en la posición del mástil (graves). En un Precision también, pero no nos vamos a engañar, su verdadero potencial está sobre sus pastillas, por lo que no ofrece tantas posibilidades.

Pero, además, el J bass te ofrece la posibilidad de jugar con el volumen de cada pastilla para un mayor control de tu sonido.

Es verdad que tiene menos presencia general que el Precision, pero es perfecto para estilos donde predomina la claridad del sonido al volumen (funk, jazz, etc.). Es decir, estilos donde el bajo tiene un mayor protagonismo.

Además, gracias a que el mástil es más estrecho, facilita que puedas moverte con mayor facilidad por el diapasón. Algo que es muy de agradecer en un instrumento que ya de por sí es robusto.

¿Todo esto quiere decir que es mejor el Jazz bass? claro que no

Todo esto solo son palabras, y la última palabra no la tenemos nosotros, sino el sonido de cada instrumento, tus preferencias, y tu estilo.

Por eso te dejamos un vídeo para que te hagas a la idea.

Bajos Jazz y Precision bass entre bajistas profesionales

¿Todavía no tienes claro cuál elegir? no te preocupes, nos pasa a todos y es normal, dado que ambos bajos son excelentes instrumentos.

Lo cierto, es que este problema a menudo nos lo resuelven nuestros ídolos. Es decir, tomamos como referencia a nuestros bajistas favoritos, y sin darnos cuenta empezamos a desarrollar un estilo propio que mezcla un poco de todos ellos.

Por eso es interesante que eches un vistazo a las siguientes listas, y veas qué bajistas tocan un Jazz bass, y quiénes prefieren un Precision bass.

Seguro que te dejas inspirar por algunos de los bajistas más reconocidos del mundo.

Además, descubrirás que lejos de las recomendaciones que nosotros, o cualquier otro, podamos hacerte, Jazz y Precision bass están presentes en todos los estilos de música.

Eso sí, haciendo la cuenta nos sorprende que encontremos muchos más bajistas que tocan un Precision. ¿Será cuestión de gustos?, ¿tradición?, ¿sonido? ¡Juzga tu misma/o!

Bajistas que tocan un Jazz bass

  • Jaco Pastorius (Weather Report)
  • Flea (Red Hot Chili Peppers)
  • Marcus Miller
  • Tal Wilkenfeld
  • Larry Graham (Sly and the Family Stone)
  • John Paul Jones (Led Zeppelin)
  • Adam Clayton (U2)
  • Geddy Lee (Rush)

Bajistas que tocan un Precision bass

  • Sting (the Police)
  • Roger Waters (Pink Floyd)
  • Michael League (Snarky Puppy)
  • Steve Harris (Iron Maiden)
  • Jet Harris (the Shadows)
  • Dee Dee Ramone (the Ramones)
  • Mike Dirnt (Green Day)
  • Duff McKagan (Guns N’ Roses)
  • Nate Mendel (Foo Fighters)
  • James Jamerson
  • Donald «Duck» Dunn (Booker T. & the M.G.’s)
  • Carol Kaye (the Wrecking Crew)

Conclusiones

Jazz o Precision, Precision o Jazz: ¿Cuál es el mejor? Pues claro, de forma objetiva ninguno.

Esperamos que este artículo te haya ayudado a comprender que ninguno de estos bajos está por encima del otro.

Que son hermanos tan distintos como complementarios. Y que, en función de tus gustos y necesidades musicales, elegir uno u otro es una decisión personal, no funcional.

Claro que puede haber recomendaciones del tipo «para rock mejor un Precision, para funk o solos el Jazz». Pero jo*#&, lo mejor es que te olvides de ello.

Lo mejor es que compares, pruebes con cuál te sientes más cómodo, y cuál te aporta de forma subjetiva ese sonido que te enamora (sí, sin saber por qué).

Recuerda siempre que el verdadero talento de un bajista no está en su bajo eléctrico, sino en su cabeza, en sus manos, y personalidad que lo diferencia del resto.

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2 comentarios en “Diferencias entre bajos Jazz bass y Precision bass”

  1. Genial comparación de dos gigantes… yo sin duda me quedo con el precision. Es verdad que el Jazz es más versatil, y en mi opinión tiene un sonido más… ¿moderno? ¿activo? ¿brillante? pero la profundidaz del precision bass me cautiva.

    Por cierto, me encanta este blog. Ojala sigáis subiendo artículos así, aunque me encataría ver más entradas relacionadas con el aprendizaje. saludos!

    Responder
    • Hola Carlos. Muchas gracias por tu comentario 🙂
      Es verdad, sin dejar de lado al jazz, a nosotros también nos encanta que la profundidad y calidez que aporta el precision.
      Nos alegra saber que te gusta este blog y tomamos nota de tu comentario para futuras entradas. Un fuerte saludo, bajista!

      Responder

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